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Lift off: Take your contracting reforms to new heights to elevate public services

1 Jul 2019

By Kathrin Frauscher

Versión en française

Our new impact program ‘Lift’ launches today. I’d like to share a few thoughts on what it’s about, why we are doing it and invite you to apply. 

In a nutshell, it’s an intensive support program to high performing reform teams to propel their projects toward systemic change. 

When I was at the World Bank Group, I more or less stumbled upon procurement (probably not unlike many of you). Procurement almost always arose because there had been a massive failure: roads that were washed away by rain, medicines that never made it to the health clinic or were expired. I saw that good contracting could prevent these failures: it mattered what a government bought, from whom and how they worked together with communities to plan and deliver the best possible goods or services.

Diving deeper into the world of contracting though, I realized that procurement isn’t only a preventative tool, it can drive performance and innovation too. Open and better contracting can open doors to much better solutions for citizens in health, education, infrastructure, transit, and many other areas. It can create opportunities for many more, and more diverse companies.

But impactful public contracting reforms are difficult; they are hard work with lots of moving pieces. From our collaborations with many of you over the past four years as OCP, we’ve seen what works to get to more impact, more systematically. Politics, policy, sustained engagement and data all need to come together. Our new strategy focusses on how we are hoping to do that and Lift is the result of these insights. 

Contracting initiatives need a specific goal and need to be embedded in larger reforms to lead to results that matter for citizens and improve their quality of life. 

The reform team needs political coverage through a robust mandate that enables them to hack processes, systems and try new things to keep driving the reform and make sure it doesn’t get stuck in bureaucracy.

Contract design and management is key to put procurement to work to achieve better outcomes. Few vendors will read a 50-page contract full of legalese. It’s not surprising that contracts don’t deliver the expected results if they were either created without beneficiary feedback or if there is no performance management with vendors.

You need a team with different skill sets and to be agile in your implementation to keep your reform efforts going. 

We heard loud and clear from our partners that they wanted more help on all these areas and that you wanted peers and experts to meet you where you are, on the frontline of making change happen in your countries. 

So together with our partners at Reboot, we led a process of co-design with many of you to meet these needs with Lift. As the name suggests it’s a comprehensive, long-term, in-the-trenches support to lift up reform teams and to help them achieve real impact. At 14-months it’s the most intensive, long-term support we’ve offered to members of our community. 

Your goal could be to use contracting to better serve:

  • Citizens by building safer roads, making buses run on time, stocking hospitals with the best medicines or hiring qualified school teachers. 
  • Businesses by boosting opportunities for women’s, minority-owned or local businesses, delivering the highest quality products and services, saving time and hassle.
  • Government officials by encouraging innovation and better results, increasing competition and integrity, using data and insight for decision making, working more efficiently.

Lift will connect you with experts and peers who have led similar reforms, who are ready to share what worked for them and what they would not do again. They can’t fix your problems for you but they will try to find solutions with you and we will stay by your side as you try to adapt and implement them.

Reinventing contracting is as important for the U.S. or the city of London as it is for Indonesia, Nairobi or Buenos Aires. So, if you are a bold reformer, from government, civil society or business, who is transforming contracting to deliver better goods, works or services, then Lift can help you go further, faster.  

To learn more, RSVP for our upcoming community calls on 11 July and 31 July

Tell us about your ambitious reform project and apply at lift.open-contracting.org by 12 August.

Also, do you know others who could benefit? Please spread the word and share widely!

Le programme Lift soutient des réformes ambitieuses qui élèvent les services publics

Nous lançons aujourd’hui le programme Lift. Permettez-moi de vous exposer son contenu et sa raison d’être, et de tenter de vous persuader de candidater.

Lift est un programme de soutien intensif s’adressant à des équipes ambitieuses composées de réformateurs souhaitant faire passer leurs projets à l’échelle systémique.

C’est plus ou moins par hasard (comme certains d’entre vous peut-être) que je me suis penchée pour la première fois sur le sujet des achats publics. Je travaillais alors pour la Banque mondiale. Lorsque la question était abordée, c’était la plupart du temps à la suite de problèmes flagrants : des routes détruites lors d’inondations, des médicaments perdus en cours de livraison ou arrivant périmés aux cliniques de destination… D’après mon expérience, il est possible de pallier ces insuffisances en adoptant de bonnes pratiques en matière de commande publique : le choix des fournisseurs, la qualité des achats effectués par l’État ou la collectivité, la manière dont ceux-ci collaborent avec les communautés au cours des étapes de planification et d’exécution des projets déterminent la qualité des services et des biens publics.

En m’intéressant de plus près à la question, j’ai compris que le rôle des achats ne se cantonne pas à la prévention : la commande publique peut avoir un effet de levier sur la performance et l’innovation. Son ouverture et son amélioration ont un impact positif dans un grand nombre de domaines, dont la santé, l’éducation, les infrastructures et les transports. Elles peuvent également ouvrir le champ des possibles pour bien des citoyens et favoriser la diversité dans les entreprises.

Mais réformer de manière significative la commande publique de n’est pas mince affaire, c’est une tâche ardue et très complexe. Nous avons travaillé avec un certain nombre d’entre vous au cours des quatre dernières années dans le cadre de l’OCP, et ces collaborations nous ont enseigné les bonnes pratiques à mettre en place pour un impact plus grand et plus systémique. Il est nécessaire d’agir au niveau politique et de la prise de décisions, d’obtenir une implication durable, et de faire usage des données. Cette réflexion sous-tend notre nouvelle stratégie ainsi que le programme Lift.

Afin de satisfaire les besoins des citoyens et d’améliorer leur qualité de vie, les projets de commande publique doivent répondre à des objectifs précis et s’inscrire dans des réformes plus vastes.

Les équipes de réformateurs doivent pouvoir compter sur un soutien politique se traduisant sous la forme d’un mandat solide leur permettant de transformer les processus et les systèmes, d’innover et d’éviter les écueils de la bureaucratie.

La préparation et la gestion des contrats sont également des éléments clés dans l’amélioration des résultats des achats publics. La plupart des fournisseurs ne sont pas prêts à lire 50 pages de clauses juridiques truffées de jargon, et on ne peut s’étonner du manque d’efficacité de certains projets d’achats publics lorsque ceux-ci négligent de prendre en compte la voix des utilisateurs ou le suivi de la performance des fournisseurs.

Pour éviter tout essoufflement de vos efforts de réforme, votre équipe doit être agile et comprendre des compétences diverses.

Vous nous avez fait savoir que vous souhaitiez obtenir, sur chacun de ces plans, une aide adaptée à votre situation, tant de la part d’experts que de vos pairs, afin de faire avancer le changement dans vos pays respectifs.

Pour répondre à ces attentes, nous avons collaboré avec Reboot et avec bon nombre d’entre vous pour élaborer le programme Lift. Complet, il s’inscrit dans la durée pour accompagner votre équipe sur le terrain, vous aider à amplifier votre capacité de réforme et à créer un impact tangible. Le programme durera 14 mois : c’est le plus long et le plus intensif que nous n’ayons jamais mis en place.

Votre but peut être d’employer la commande publique pour mieux servir :

  • Les citoyens en rendant les routes plus sûres, en améliorant la ponctualité des bus, la qualité des médicaments disponibles dans les hôpitaux ou les compétences des enseignants dans les écoles,
  • Les entreprises en favorisant l’épanouissement de sociétés locales, gérées par des femmes ou des personnes issues de minorités, en fournissant des produits et services de grande qualité, pour des gains de temps et d’efficacité,
  • Les élus et les fonctionnaires en encourageant l’innovation, l’amélioration des performances, la concurrence et l’intégrité, en promouvant l’utilisation des données et la réflexion dans la prise de décisions, en vue là encore de réaliser des gains d’efficacité.

Dans le cadre du programme Lift, vous serez mis en contact avec des experts et avec vos pairs, des individus qui ont déjà mis en place des réformes similaires et sont prêts à vous faire part de ce qui marche et des erreurs à éviter. S’ils ne peuvent bien entendu pas se substituer à vous pour résoudre vos défis, ils peuvent vous aider à trouver des solutions, à les adapter au contexte dans lequel vous opérez, et vous accompagneront tout au long de leur mise en place.

La réinvention de la commande publique est tout aussi importante aux États-Unis ou à Londres qu’elle ne l’est en Indonésie, à Nairobi ou à Buenos Aires. Le programme Lift s’adresse à tous les réformateurs ambitieux, qu’ils soient élus, fonctionnaires ou issus du secteur privé, ayant la volonté d’améliorer la qualité des marchés de fournitures, de travaux ou de services. Nous pouvons vous aider à aller plus loin, et à atteindre plus rapidement vos objectifs.

Pour en savoir plus, nous vous invitons à vous inscrire aux webinaires qui auront lieu le 11 et le 31 juillet.

Vous êtes porteur d’un projet de réforme ambitieux ? Dites-nous-en davantage : soumettez votre candidature via lift.open-contracting.org avant le 12 août.

Vous connaissez quelqu’un que cela pourrait intéresser ? Parlez de Lift autour de vous !